Крупные реки Северной Америки

Миссисипи – крупнейшая река земного шара, берет начало на Лавренийской возвышенности, в оз. Айтаска. Длина ее 3950 км (с Миссури – 6420 км), площадь бассейна 3238 тыс. кв. км, что составляет примерно 1/6 площади Северной Америки; ежегодно Миссисипи приносит в Мексиканский залив 22 млрд. куб воды. Название Миссисипи происходит от алгонкинских слов миси – большой, сипи – вода.

Верхнее течение Миссисипи характеризуется снего-дождевым питанием с весенним половодьем. В верховье река течет по озерно-ледниковой равнине и имеет слабо выработанный профиль. Врезаясь в коренные породы, река местами становится порожистой, пересекая куэстовый уступ у города Миннеаполиса, река образует водопад Сан-Антонио. Самый длинный приток Миссисипи – р. Миссури ( на языке индейцев – грязная река). Берет начало на восточных склонах Скалистых гор в районе Йеллоустонс-кого национального парка; образуется от слияния рек Джефферсон и Мадисон. Имея крутое падение и вследствие этого глубоко размывая поверхность равнин, Миссури выносит много взвешенного материала. Ниже устья Миссури мутный поток ее воды прослеживается вдоль правого берега Миссисипи на 150-180 км. Крупнейшие притоки – Йеллоустон, Платт и Канзас впадают справа. Питание в верхнем течении снеговое, в среднем и нижнем – преимущественно дождевое.

Ниже по течению Миссисипи принимает самый многоводный приток – реку Огайо (длина 1580 км). Огайо принимает такие притоки как Уобаш, Кентукки и Теннесси. Река Огайо отличается довольно равномерным стоком в течение года. Но иногда наблюдаются большие наводнения, обусловленные ливневыми дождями, следующими вслед за весенним снеготаянием.

Ниже впадения Огайо водный режим Миссисипи почти не меняется. Расход воды в ней постепенно возрастает. Правые притоки – Канзас, Арканзас, Ред-Ривер значительны по длине, но менее полноводны, чем короткие левые.

Ниже впадения Огайо Миссисипи откладывает переносимый ею материал, создавая аккумулятивную низменность, достигающую 270 км ширины. Река сильно мендрирует, образуя многочисленные старицы. При впадении в Мексиканский залив река образует огромную дельту.

Ежегодно река уносит в Мексиканский залив около 400 млн. т наносов. Главный их источник реки Миссури и Арканзас. Несмотря на обилие выносимого материала, дельта растет очень медленно. Иногда этот процесс прекращается совсем. Это объясняется тем, что одновременно с накоплением материала происходит опускание и постоянное погружение дельты, как и всего побережья Мексиканского залива.

Водный режим низовья Миссисипи в значительной степени определяется режимом Огайо. Во время весеннего половодья, вызванного как таяньем снега в Аппалачах, так и обильными дождями, уровень воды может подниматься на 18 м, а в низовьях Миссисипи – на 6-8 м. В отдельные годы река затопляет территорию в тысячи квадратных километров.  История помнит немало катастрофических наводнений в бассейне Миссисипи, причинивших огромный ущерб населению. Известный американский писатель Марк  Твен так писал об одном из наводнений, очевидцем которого он был сам: «… наводнение нынешнего, 1882 года без сомнения останется в истории реки и будет славиться еще в течение нескольких поколений, прежде чем произойдет второй такой потоп. Вода залила все низменности от Каира (ныне город Кейро, стоящий у устья реки Огайо(до устья; она прорвала дамбы во многих пунктах по обоим берегам реки, а в некоторых местах, к югу, где вода стояла на наибольшей высоте, ширина Миссисипи, достигала семидясити миль! Много жизней погибло. И опустошение было страшное. Урожай погиб, дома были смыты. И бесприютные люди, вместе со скотом, были вынуждены искать убежища на холмах, в лесу и в поле и ждать среди опасностей и лишений, пока суда … подойдут и спасут их». Великий писатель ошибался. Разрушительные наводнения следовали довольно часто одно за другим. Многочисленные и разнообразные гидротехнические сооружения, возведенные на Миссисипи, до сих пор не могут полностью обеспечить безопасность населения этой территории.

Миссисипи – удобный водный путь от Мексиканского залива к центральным районам материка, важная транспортная артерия США. Она судоходна от города Миннеаполис (более 3000 км). Миссисипи соединена с бассейном Великих озер и далее по рвятого Лаврентия можно попасть в Атлантический океан. Основные грузы, перевозимые по реке, - нефтепродукты, строительные материалы, каменный уголь, химикаты.

Потенциальные гидроэнергоресурсы рек бассейна Миссисипи составляют 27,5 Гвт; освоено около 7 Гвт, наиболее крупная ГЭС у г. Киокак мощностью 120 Мвт. В нижнем течении незначительные уклоны и слабо выраженная долина затрудняют строительство ГЭС.

В Миссисипи обитает древняя гигантская рыба – веслонос (Polyodon spathyla), - питающаяся планктоном, подобных ей нет больше нигде в мире. Разве что ее отдаленный родственник псефур (Psephurus gladius), обитающий в реке Янцзы. Веслонос, как и акулы, имеет в значительной степени хрящевой скелет и остроконечный хвост. Некогда веслоносы были распространены по всему бассейну Миссисипи, нынче же их число уменьшилось в результате деятельности человека.

Основной хищник Миссисипи – миссисипский панцирник Atractosteus spatula. Эта рыба может достигать в длину 3 м и более, она покрыта острой чешуей, а ее челюсти, подобные крокодиловым, вооружены частыми острыми зубами.

В верхнем течении Миссисипи, к западу от озер Мичиган и Верхнее, обитает  аллегамский скрытножаберник Cruptobranchus alleganiensis – исполинская саламандра.

Скрытножаберник проводит всю свою жизнь как водное существо и в шестилетнем возрасте может достигать длины 60 см.

В бассейн Тихого океана реки Северной Америки  вы-носят до 40% материкового стока. Особенности водного режима этих рек определяются удаленностью водораздела бассейна от океана всего на 800-1000 км, зарождением рек на большой высоте (2000-3000 м) и крутым падением.

Поэтому реки отличаются значительной скоростью течения, большими запасами энергии и активной геологической деятельностью.        

Наиболее полноводная река бассейна Тихого океана – Колумбия. Она берет начало в Скалистых горах. Протекает через ряд озер. Затем течет в глубоком каньоне, пересекая Каскадные горы, по выходе из каньона река становится судоходной. Половодье на реке наблюдается летом, когда тают снега и ледники в горах. На реке создан мощный каскад электростанций. В нижнем течении река представляет собой каскад водохранилищ, разделенных плотинами, что позволяет использовать воды Колумбии и для орошения. Крупный приток Колумбии – река Снейк (Змеиная), орошающая южные районы Колумбийского плато.   

Другая крупная река – Колорадо – имеет длину 2740 км(с правым притоком Грин-Ривер3200 км), берет начало на Передовом хребте Скалистых гор, впадает в Калифорнийский залив. При пересечении плато Колорадо образует глубокие каньоны общей длиной 800 км, в том числе

один из крупнейших в мире – Большой Каньон – глубиной в полтора километра и шириной от 6 до 23 километров (один из национальных парков США). «Смотришь в него как в пропасть. Видишь нижний слой темных скал, у подножия которых, в самой глубине, еле видная, узенькой и, кажется недвижной изумрудной полоской светится река Колорадо. Над темными нижними скалами – плато, разрезанные ущельями, взметнувшиеся первозданной архитектурой природы, фантастическими храмами, мавзолеями, сфинксами из красноватого песчаника. Необыкновенная, дикая красота». (С. Кондрашев,1987). Крупные притоки – левые: Сан-Хуан, Литл-Колорадо, Хила. Река получает питание за счет таянья снегов Скалистых гор, половодье начинается в апреле, заканчивается в июле, осенью и зимой река маловодна. Средний расход воды в среднем течении 508 м3/сек, в устье – всего 5м3/сек вследствие почти полного отвода воды каналами для ирригации и водоснабжения городов Калифорнийского побережья США.

Главная река Аляски – Юкон. Она образуется от слияния ряда рек, стекающих с Кордильер, главным истоком считается река Льюис. Длина реки Юкон 3700 км. Впадает в залив Нортон Берингова моря, образуя дельту. Главные притоки – Танана, Пелли, Поркьюпайн, Коюкук. До слияния с рекой Пелли Юкон течет в глубокой горной долине, местами в каньонах. Более половины длины реки имеет равнинный характер; ширина долины достигает 30 км. Основное питание – снеговое. Половодье в мае – июне. Уровень воды в низовьях реки поднимается на 15-20 м выше уровня в межень. Морские приливы распространяются вверх по реке на 160 км. Судоходна с мая по сентябрь на 3200 км.

Маккензи вытекает из Большого Неволничьего озера, впадает в Северный Ледовитый океан, образуя дельту площадью 12 тыс. км2. Длина реки 1600 км, вместе с рекой Пис-Ривер 4250 км. Главные притоки: левые – Лиард, АрктикРед-Ривер, Пил, правый – Большая Медвежья.                                                                                                                                          

Питание – снего-дождевое; половодье – весенне-летнее.  Река замерзает в сентябре-октябре, вскрывается в мае, в низовье – в начале июня.

Длина реки Святого Лаврентия1200 километров, по среднему расходу воды она втрое полноводнее Невы и примерно равна Волге. Река Святого Лаврентия соединяет цепь американских Великих озер с Атлантическим океаном.

Река эта молодая. Пятнадцать тысяч лет назад, что по геологическим понятиям совсем недавно, ушел из этих мест ледник, растаял. Водам из растаявшего ледника, пришлось искать свой путь в море, смывая по пути то, что можно было смыть, вгрызаясь по миллиметру в скальную породу, разрабатывая профиль речного русла.

Поскольку река Святого Лаврентия молодая, то ее профиль еще плохо разработан. Падение реки крутое, неровное, отмеченное множеством порогов.